Venus verliert Kohlenstoff und Sauerstoff, wie ein flüchtiger Besuch von BepiColombo zeigt



Der Nachthimmel von einem Maisfeld in Freedom, Indiana.(Bildnachweis: Josh Dinner)

Wenn wir in den Nachthimmel schauen, sehen wir vertraute Sterne und Sternbilder, die schon seit Tausenden von Jahren sichtbar sind. Doch Sterne halten nicht ewig. Sie leben und sterben, wenn auch auf außergewöhnlich langen Zeitskalen. Doch wie lange wird es dauern, bis diese Veränderungen auch in den von der Erde aus sichtbaren Sternbildern sichtbar werden?

Vieles davon hängt von der Lebensdauer bestimmter Sterne ab. Die meisten Sterne in unserer Galaxie sind klein. In den Sternbildern, die wir sehen, sind jedoch große und helle Sterne überrepräsentiert. Je größer ein Stern ist, desto kürzer ist seine Lebensdauer und desto schneller verschwindet er von unserem Himmel.

Sterne, die achtmal so groß wie die Sonne und größer sind, werden am Ende ihrer Lebenszeit eine Kernkollaps-Supernova erleben. Diese gewaltigen Explosionen sind ein beeindruckender Anblick und signalisieren, dass Sterne von unserem Himmel verschwinden.

Viele Astronomen glauben, dass Betelgeuse, ein roter Überriese, der erste Stern sein wird, der von unserem Himmel verschwindet. Er könnte schon morgen verschwinden … oder erst in 100.000 Jahren. Wenn er explodiert, wird er heller sein als der Vollmond – hell genug, um am Tag gesehen zu werden oder in der Nacht Schatten zu werfen.

Ein weiterer interessanter Stern ist Eta Carinae, der hauptsächlich von der südlichen Hemisphäre aus sichtbar ist. Dieses Doppelsternsystem hat die hundertfache Masse der Sonne. Vor etwa 180 Jahren erlebte Eta Carinae einen gewaltigen Ausbruch. Der Stern hat überlebt, aber der nächste Ausbruch könnte zu einer Supernova führen, die den Stern zerstört.

Es ist schwierig, den genauen Zeitpunkt der Explosion dieser Sterne vorherzusagen, aber ein Hinweis könnte von geisterhaften Teilchen namens Neutrinos kommen. Bei einer Supernova wird die meiste Energie nicht im optischen Bereich, sondern in Form von Neutrinos abgestrahlt.

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„Die Neutrinoproduktion von Betelgeuse wird in den letzten Phasen seines Lebens ansteigen, so dass er am letzten Tag genug Neutrinos aussenden wird, um von unseren derzeitigen Detektoren gesehen zu werden“, sagte Brian Fields, ein Supernova-Experte an der Universität von Illinois. Wir werden etwa 24 Stunden Zeit haben, bevor der Stern explodiert.

Solch eine gewaltige Explosion mag für Erdbewohner gefährlich sein, aber wir sind zu weit entfernt, als dass sie Auswirkungen haben könnte, so Fields. Damit das Leben auf der Erde beeinträchtigt wird, müsste sich eine Supernova in einem Umkreis von 8 bis 10 Parsecs befinden – etwa 2 Millionen Mal so weit entfernt wie die Erde von der Sonne.

„Wenn wir so etwas in der Nähe hätten, wäre es mit Abstand der hellste Stern am Himmel“, so Fields gegenüber kosmischeweiten.de. „Sie sind nicht subtil. Sie schleichen sich nicht an.“

Unterwegs

Auch wenn eine Supernova dramatischer sein mag, werden unsere Sternbilder durch die Bewegung der Sterne eine radikalere Veränderung erfahren.

Jeder Stern in unserer Galaxie ist in Bewegung. Von der Erde aus gesehen wird dies als Eigenbewegung bezeichnet, die angibt, wie stark sich die scheinbare Position des Sterns zu verändern scheint. Barnards Stern ist der schnellste Stern, er bewegt sich mit 10 Bogensekunden pro Jahr. Das bedeutet, dass sich der Stern in 180 Jahren um den Durchmesser des Vollmondes bewegt.

Die meisten Sterne bewegen sich viel langsamer als das. Daher sind die Sternbilder, die wir heute sehen, im Grunde die gleichen, wie die alten Griechen sie sahen. Im Laufe von Zehntausenden von Jahren werden sich jedoch die Bewegungen der Sterne summieren und die Form der Sternbilder radikal verändern.

Nehmen wir den Großen Wagen, eine Sterngruppe im Sternbild Ursa Major. Die fünf zentralen Sterne des Großen Wagens stehen nicht nur an unserem Himmel dicht beieinander, sondern sind auch physisch nahe beieinander. Gemeinsam geboren, bilden diese Sterne eine „bewegliche Gruppe“, die gemeinsam über den Himmel wandert. Die Sterne an jedem Ende haben jedoch ihre eigene Richtung und Bewegung.

„Mit der Zeit wird sich der Große Wagen verändern und gar nicht mehr wie ein Löffel aussehen“, so Fields. „Er wird sich so stark verändern, dass er nach Zehntausenden von Jahren ‚freaky deaky‘ aussehen wird.“

Da diese Veränderungen in Zeiträumen von Zehntausenden von Jahren sichtbar sein werden – und nicht in Zehnmillionen von Jahren, in denen wir viele Supernovas erwarten – werden unsere Sternbilder von der Eigenbewegung betroffen sein, lange bevor die Sterne vom Himmel verschwinden.

Die Bewegung der Erde wird sich auch auf unseren Nachthimmel auswirken. Unser Planet wackelt wie ein Kreisel und ändert die Richtung des Nordpols. Dies wird als Präzession bezeichnet.

„Die Ägypter hatten früher einen anderen Nordstern“, sagt Kayleigh Excell, eine Supernova-Forscherin, die mit Fields zusammenarbeitet. „Zur Zeit der Pyramiden von Gizeh war [ihr Nordstern] Alpha Draconis,“ auch bekannt als Thuban.

Unsere Konstellationen werden sich ändern, aber nicht nur, weil Sterne sterben oder sich bewegen. In unserer Galaxie werden aktiv neue Sterne geboren. Diese Sterne werden irgendwann aus ihren Nebeln hervortreten. Wenn sie hell genug sind, werden diese Sterne ihren Platz in neuen Sternbildern an unserem Himmel einnehmen.

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